THE MITZVAH OF ARAVAH IN THE TEMPLE (Yerushalmi Halachah 3 Daf 18b)

משנה מצות ערבה כיצד


(Mishnah): How is the Mitzvah of Aravah performed?

מקום היה למטה מירושלם ונקרא מוצא ויורדין לשם ומלקטי' משם מורביות של ערבה ובאין וזוקפין אותן בצידי המזבח וראשיהן כפופין על גבי המזבח


They would descend to a place below Yerushalayim called Motzah and they would pick large branches of Aravah and lean them on the side of the Mizbeach (altar), with their tops bent over the Mizbeach.

ותקעו והריעו ותקעו


They would sound three blasts on the trumpets - Tekiyah, Teru'ah and Tekiyah.

בכל יום מקיפין את המזבח פעם אחת ואומר (תהילים קיח) אנא ה' הושיעה נא אנא ה' הצליחה נא


Every day of Sukos, they would circle the Mizbeach once and say (Tehilim 118, 25), "Ana Hash-m Hoshiyah Na; Ana Hash-m Hazlichah Na".

רבי יהודה אומר אני והוא הושיעה נא אני והוא הושיעה נא


R. Yehuda: They would say "Ani Vaho Hoshiyah Na; Ani Vaho Hoshiyah Na".

אותו היום מקיפין את המזבח שבע פעמים


On that day (the 7th day of Sukos) they would circle the Mizbeach seven times.

בשעת פטירתן מה הן אומרים יופי לך מזבח יופי לך מזבח


When they took leave, they would say, "Yofi Lecha Mizbeach (it is beautiful for you, altar); Yofi Lecha Mizbeach".

רבי אליעזר אומר ליה ולך מזבח ליה ולך מזבח


R. Eliezer: They would say, "LeKah Ulecha Mizbeach (to Hash-m and to you, altar); LeKah Ulecha Mizbeach".

גמרא מהו מוצא ממצייא


(Gemara): What is the meaning of the name Motza? Exempt from Royal taxes.

אמר רבי תנחומא קלונייא הוה שמה


R. Tanchuma: Its real name was Kelunaya.

בר קפרא אמר וגבהן אחת עשרה אמה


Bar Kafra: The height of the Aravah branches was 11 Amos.

אמר רבי יוסה מתני' אמרה כן וראשיהן כפופין לצדדי המזבח


R. Yosa: The Mishnah teaches this, as it states that the top of the branches bent over the Mizbeach. (The Mizbeach was 10 Amos tall - the Yesod was 1 Amah, the Sovev was 5 Amos, above the Sovev was 3 Amos, the Keren was 1 Amah; and since the branch was leaning, it needed to be another Amah long.)

רבי זעירא שלח שאיל לר' דניאל בריה דרב קטינא שמעת מאביך טעונה ברכה וניטלת בפני עצמה ויש לה שיעור


Question (R. Zeira to R. Daniel son of Rav Katina): Did you hear from your father whether the Aravah service requires a blessing to be made, whether it is taken by itself (without anything else tied to it) and whether it has a Shiur (to be explained)?

אתא רבי אייבו בר נגרי בשם רב חונה ואמר טעמא טעונה ברכ' וניטלת בפני עצמה ויש לה שיעור לא שמעתי


Response (R. Aiyvu bar Nagri quoting Rav Chuna): I heard that it requires a blessing and it is taken by itself; but I did not hear whether it has a Shiur.

תמן אמרין רב ששת ורב נחמן בר יעקב חד אמר ג' בדין עלין וחורנא אפילו בד אחד


In Bavel they say - Rav Sheshes and Rav Nachman bar Yaakov disagree over the Mitzvah of Aravah - one says that three twigs with moist leaves are used; the other one says that even one twig is valid.

תני ובעלי מומין


Beraisa: Kohanim with a disability (Ba'alei Mum) enter to circle the Mizbeach holding Aravos. (This means that they enter the area between the Ulam, which is the entrance-hall of the Heichal, and the Mizbeach.)

ר"ש בן לקיש בעא קומי רבי יוחנן בעלי מומין נכנסין [דף יט עמוד א] בין האולם ולמזבח


Question (R"SBL to R. Yochanan): But may they enter that area?

א"ל כשירים היו


Response (R"Y): They are permitted to enter because they are coming to circle the Mizbeach; they are only prohibited when they are coming without a need (which would usually be the case). (Note: This entry follows the explanation of Rav Chaim Kanievski.)

ר' אבהו בשם ר' יוחנן כיני מתניתא אני והוא הושיעה נא. אני והוא הושיעה נא


R. Abahu quoting R. Yochanan: Our Mishnah should write the word Vaho with the letter Alef (Ani Vaho (והוא) Hoshiya Na), as it refers to Hash-m.