משנה החסידים ואנשי מעשה היו מרקדין לפניהן באבוקות ואומר לפניהן דברי תושבחות והלוים בכינורות בנבלים ובמצלתי' ובכל כלי שיר בלא מספר


(Mishnah): Pious and virtuous men would dance before them with burning torches and would say before them praises (of Hash-m); Leviim would play lyres, harps, cymbals and an innumerable number of musical instruments.

על חמש עשרה מעלות היורדות מעזרת ישראל לעזרת נשים כנגד ט"ו שיר המעלות שבתהילים שעליהם עומדים הלוים בשיר


The Leviim would stand and sing songs on the 15 stairs that descended from the Ezras Yisrael to the Ezras Nashim, corresponding to the 15 "Shir Hamaalos" in the Book of Tehillim.

גמרא החסידים ואנשי המעשה יש מהן שהיו אומרים אשרייך ילדותו שלא ביישת את זקנותו אלו אנשי מעשה


(Gemara): Amongst the pious and virtuous men, some would say, "Fortunate is our youth that it did not disgrace our old age" - these are the virtuous men (who never sinned, even in their youth).

ויש מהן אומרים אשרייך זקנותו שכיפרה על ילדותו אלו בעלי תשובה


Some would say, "Fortunate is our old age that atoned for our youth" - these are the penitents.

אלו ואלו היו אומרים אשרי מי שלא חטא ומי שחטא יימחל לו


But both would say, "Fortunate is one who did not sin but one who sinned will be forgiven (with repentance).

הלל הזקן כד הוה חמי לון עבדין בפחז הוה אמר לון דאנן הכא מאן הכא


When Hillel the Elder saw them dancing flippantly, he would said to them, "When we are here (praising Hash-m), who is here (what are our praises worth)?" (Our praises of Hash-m are worth nothing unless said in trepidation.)

ולקילוסן הוא צריך והכתיב (דנייאל ז) אלף אלפין ישמשוניה וריבות ריבויין קדמוהי יקומון


Does Hash-m need our praises? The Pasuk states (Daniel 7, 10), "...a thousand thousand were serving Him and a myriad of myriads were standing before Him".

כד הוה חמין לון עבדין בכושר הוה אמר די לא נן הכא מאן הכא שאף על פי שיש לפניו כמה קילוסין חביב הוא קילוסן של ישראל יותר מכל


When he saw them dancing in the proper way, he would say, "When we are not here, (praising Hash-m), who is here (to praise Hash-m like us)? Even though there are many (angels) praising Him, the praises of Yisrael are especially dear to Him."

מה טעמא (שמואל ב כג) ונעים זמירות ישראל (תהילים כב) יושב תהלות ישראל


Where is this written? The Pasuk states (Shemuel 2, 23, 1), "and the pleasing [composer] of the songs of Yisrael". Another Pasuk states (Tehillim 22, 4), "He sits upon the praises of Yisrael".

בן יהוצדק היה משתבח בקפיצותיו


Ben Yehutzedek was praised for his jumping (and dancing at the Simchas Beis Hasho'evah).

אמרו עליו על רבי שמעון בן גמליאל שהיה מרקד בשמונה אבוקות של זהב ולא היה אחד מהן נוגע בחברו וכשהיה כורע היה נועץ גודלו בארץ וכורע ומיד היה נזקף


They said about R. Shimon ben Gamliel that he would dance whilst juggling eight flaming golden torches, and one did not touch the other. And when he bowed, he would press his thumbs into the ground and bow and then immediately jump up.

איזו היא כריעה ואיזו היא בריכה


Question: What are these two types of bowing called Kriyah and Berichah?

רבי חייה רבה הראה כריעה לפני רבי ונפסח ונתרפא לוי בר סיסי הראה בריכה לפני רבי ונפסח ולא נתרפא


R. Chiya the Great showed Kriyah to Rebbi. He became lame and was then healed. Levi bar Sisi showed Berichah to Rebbi. He became lame and was not healed.

כתיב (שמואל ב ו) וישב דוד לברך את ביתו ותצא מיכל בת שאול לקראתו וגו'


The Pasuk states (Shmuel 2, 6, 20), "Dovid returned to bless his household and (his wife) Michal, the daughter of Shaul came out to greet him...[(Dovid) was exposed today in front of his servants maidservants.....like one of the empty people]".

מהו אחד הריקים


Question: Who is "one of the empty people"?

אמר אבא בר כהנא הריקים זה ארכיסטיס


Answer (Aba bar Kahana): The leader of the bandits (who is particularly degenerate).

אמרה היום נגלה כבוד בית אבא


She said, "Today, the honor of my father's house (where they acted particularly modestly) has been exposed."

אמרו עליו על בית שאול שלא נראה מהם לא עקב ולא גודל מימיהם הה"ד (שמואל א כד) ויבא אל גדרות הצאן אשר על הדרך ושם מערה


They said about the House of Shaul that neither a heel nor a toe was ever seen (as they were always careful to have their entire bodies covered). This is the understanding of the Pasuk that states (Shmuel 1, 24, 4), "He came to the sheep pen along the road and there was a cave there, [into which Shaul entered to relieve himself].

רבי אבון בשם רבי לעזר גדר לפנים מגדר היה.


R. Avun quoting R. Elazar: There was a partition within a partition (where he went for extra privacy).

(שם) ויבא שאול להסך את רגליו והוה חמי ליה משולשל ציבחד ומסליק ציבחד


The Pasuk states (ibid), "Shaul entered to relieve himself" - Dovid was hiding there and saw Shaul lower his scarf and only then raise his cloak in order that his flesh not become revealed when he relieved himself.

אמר דוד היאך מינגע בהדין גובה צדיקא


When Dovid saw this, he said to himself - how can I harm the body of this Tzadik?

הדא הוא די א"ל (שם) הנה היום הזה ראו עיניך את אשר נתנך היום בידי במערה ואמר להרגך ואחוס עליך אין כתיב כאן אלא ותחס עליך. צניעותך חס עליך


This is what Dovid meant when he said (ibid, Pasuk 11), "Behold, on this day your eyes saw that today Hash-m put you in my hand in the cave and someone said to kill you but (Vatachas) I took pity on you...". It does not say "Va'achos" - "I took pity"; it says "Vatachas" - 'it' took pity, meaning 'your modesty took pity on you'.

(שמואל ב ז) ויאמר דוד אל מיכל לפני ה' אשר בחר בי מאביך וגו'. ונקלותי עוד מזאת והייתי שפל בעיני ועם האמהות אשר אמרת עמם אכבדה


The Pasuk states (Shmuel 2, 6, 21-22), "Dovid replied to Michal, 'Before Hash-m, Who chose me over your father etc. I will act more humbly than this and will be more lowly in my eyes and amongst the maidservants about which you said that I will honor with them...".

שאינן אמהות אלא אימהות


It should be read as 'mothers' rather than 'maidservants' as Michal said that they viewed Dovid like a mother views her son.

ומה נענשה (שם) ולמיכל בת שאול לא היה לה ולד עד יום מותה.


Question: What was Michal's punishment? The Pasuk states (ibid), "to Michal daughter of Shaul, she did not have a child until the day that she died.

והא כתיב (דברי הימים א ג) הששי יתרעם לעגלה אשתו


Question: (Divrei Hayamim 1, 3, 3), "And the sixth child (of Dovid) was Yisream, by his wife Eglah", meaning Michal?

שגעת כעגלה ומתה


Answer: She died in childbirth, and the Pasuk had said "until the day you die" - but the statement did not include her actual day of death.


SOUNDING THE TRUMPETS (Yerushalmi Halachah 5 Daf 24a)

משנה עמדו שני כהנים בשער העליון היורד מעזרת ישראל לעזרת נשים ושתי חצוצרות בידם


(Mishnah): Two Kohanim stood at the Upper Gate which leads down from the Ezras Yisrael to the Ezras Nashim, holding trumpets.

קרא הגבר תקעו והריעו ותקעו


At the time of "Krias HaGever" (the Gemara will explain this), they sounded Tekiyah, Teru'ah and Tekiyah.

הגיע למעלה עשירית תקעו והריעו ותקעו


They reached the 10th step and sounded Tekiyah, Teru'ah and Tekiyah.

הגיעו לעזרה תקעו והריעו ותקעו


They reached the Azarah (courtyard) and sounded Tekiyah, Teru'ah and Tekiyah.

היו תוקעין והולכין עד שמגיעין לשער היוצא למזרח


They would continue this way until they reached the Eastern Gate that exits to the east.

הגיעו לשער היוצא למזרח והפכו פניהן למערב ואמרו אבותינו היו במקום הזה (יחזקאל ט) אחוריהם אל היכל ה' ופניהם קדמה והמה משתחוים קדמה לשמש ואנו ליה וליה עינינו


When they reached there, they turned their faces to the west (back towards the Temple) and declared, "Our forefathers were here (Yechezkel 8, 16), 'their backs faced towards the Heichal of Hash-m and their faces towards the east and they would bow eastwards to the sun' - but we are to Hash-m and our eyes are to Hash-m."

רבי יהודה אומר שונין אותו לומר אנו ליה וליה עינינו


R. Yehuda says - they would repeat it, saying "we are to Hash-m and our eyes are to Hash-m".

גמרא תירגם רב קומי דבית ר' שילה קרא גברא. אכריז כרוזא


(Gemara): Rav explained before the House of Shila that "Krias HaGever" means "the call of the announcer".

אמרין ליה קרא תרנגולא


They replied - it means "the crow of the cockerel".

אמר לון והא תנינן בן גבר. אית לך מימר בר תרנגולא


Rav responded: The Mishnah (in Maseches Shekalim) teaches that "Ben Gever" was appointed over closing the doors in the Temple. (Could one explain that it means "Ben Tarnegol" - "the cockerel's son" was appointed?!)

רבי ירמיה בעי עשירית מלמעלן עשירית מלמטן


Query (R. Yirmiyah): When the Mishnah refers to the 10th step, is that the 10th step up or the 10th step down?

א"ר חייה בר בא והמה משתחוים אין כתיב כאן אלא והמה משתחויתם שהיו משתחוים לחמה ומשתחוים להיכל


R. Chiya bar Ba: The Pasuk (in the Mishnah - Yechezkel 8, 16) does not say "VeHeyma Mishtachavim" - "and they bowed"; rather it says "VeHeyma Mishtachavisem", which implies two bowings - they were bowing to the sun and also to the Heichal.

א"ר אבא בר כהנא (ירמיהו ב) כי שתים רעות עשה עמי וכי שתים רעות עשה עמי הא וותרה לאלף אלא שהיו משתחוים לחמה ומשתחוים להיכל


R. Aba bar Kahana: The Pasuk states (Yirmiyahu 2, 13), "...because they did with me two evils". Did they do [only] two evils - Hash-m overlooked a thousand of their evils? Rather, they did two evils at the same time - they bowed to the sun and to the Heichal.