THE MAXIMUM HEIGHT OF TWENTY AMOS (Yerushalmi Halachah 1 Daf 1b)

אילו בית שהוא גבוה מכמה שמא אינו חייב במעקה. אינו חייב במזוזה


Question: (Why is a Sukah taller than 20 Amos invalid? A Sukah is supposed to be a person's abode for seven days and) surely a house taller than 20 Amos is obligated to have a fence around the roof and is obligated in Mezuzah!

אלא בית מקורה ואין סוכה מקורה


Answer: A house is roofed (so it is considered a house even if taller than 20 Amos) but a Sukah is not (as it only has Schach).

מצינו סיכוך שהוא כקירוי דתנינן תמן הרחיק את הסיכוך מן הדפנות ג' טפחים פסולה


Rejection: But we find that Schach is called roofing, as the Mishnah teaches - If one distanced the Schach from the walls three Tefachim, the Sukah is invalid (as we apply the concept of Lavud to consider the area closed up - and Lavud is a concept that relates to houses)!

אלא בית מגופף ואין סוכה מגופפת


Answer: Rather, a house is closed on all four sides but a Sukah is not.

והרי אכסדרה שנפרצה במלואה לר"ה. רבי אילא בשם רב ורבי יוחנן תריהון אמרין מטלטלין בכולה


Question: A pavilion that is open on all four sides to a public domain - R. Ila quoting Rav and R. Yochanan both said that one may carrying underneath it. (It is treated like a house even though there are no walls.)

מאי כדון


Question: If so, why is a Sukah different from a house (that above 20 Amos is invalid)?

רבי אבהו בשם רבי יוחנן התורה אמרה (ויקרא כג) בסכת תשבו עד עשרים אמה את יושב בצילה של סוכה. מעשרים אמה ולמעלן את יושב בצילן של דפנות


Answer (R. Abahu quoting R. Yochanan): The Torah says (Vayikra 23, four2), "You shall dwell in Sukos" - until 20 Amos, a person sits in the shade of the Sukah (Schach); above 20 Amos he sits in the shade of the walls.

א"ר יונה הדא דאת אמר בנתונה למעלה מכ' אמה לדפנות אבל אם היתה נתונה למטה מכ' אמה לדפנות כשירה


R. Yona: A Sukah taller than 20 Amos is invalid only if the Schach is more than 20 Amos above the walls, but if the Schach is within 20 Amos of the walls, even if it is more than 20 Amos from the ground, it is valid. (This disagrees with R. Abahu's version of R. Yochanan who said that the reason that over 20 Amos is invalid is because the shade is coming from the walls.)

א"ל ר' יוסה על דעתך דאת אמר בדפנות הדבר תלוי ניתני סוכה שהיא נתונה למעלה מכ' אמה לדפנות פסולה


Question (R. Yosa to R. Yona): According to you, that it depends on the walls, the Mishnah should teach - "A Sukah (Schach) that is put more than 20 Amos above the walls is invalid"?

ר' בא בשם רב בשאינה מחזקת אלא כדי ראש ורובו ושולחנו. אבל אם היתה מחזקת יותר כשרה


R. Ba quoting Rav: A Sukah taller than 20 Amos is invalid only if the Sukah is large enough to hold only his head, most of his body and his table; but if it is larger, it is valid.

ר' יעקב בר אחא בשם רבי יאשיה בשאין דפנותיה עולות עמה אבל אם היו דפנותיה עולות עמה כשרה


R. Yaakov bar Acha quoting R. Yoshiya: A Sukah taller than 20 Amos is invalid only if the walls do not reach the Schach, but if they do, it is valid.

והא מתני' פליגא


Question: There is a Beraisa that disagrees with R. Ba who quoted Rav (d) -

א"ר יהודה מעשה בסוכתה של הילני המלכה בלוד שהיתה גבוהה יותר מכ' אמה והיו חכמים נכנסין ויוצאין בה ולא אמר אדם דבר


R. Yehuda says - There was a story of the Sukah of Queen Heleni in Lod that was taller than 20 Amos and the Chachamim came and left and did object to it. (This proves that a Sukah taller than 20 Amos is valid!)

אמרו לו מפני שהיא אשה ואין אשה מצוה על המצות


The Rabbanan replied - She was a woman and a woman is not commanded in Mitzvos.

אמר להן אם משם ראייה והלא שבעה בנים תלמידי חכמים היו לה


R. Yehuda replied - That does not prove anything as she had seven learned sons!

אית לך מימר בסוכתה של הילני בשאינה מחזקת אלא ראשו ורובו ושולחנו


Conclusion of question: Could you suggest that Queen Heleni's Sukah only held a person's head, most of his body and his table?! (She certainly had her children or servants with her - so if it was a large Sukah, according to R. Ba, even the Rabbanan should agree that it was valid!)

אלא בשאין דפנותיה עולות עמה


Question (against R. Yoshiya): Furthermore, would a queen sit in a Sukah where the walls do not reach the Schach?

מסתברא מה דאמר רבי יאשיה לית היא פליגא דכן ארחיהון דעתירייא מיעבד דפנתא קלילן די ייא קרירה עליל


Answer (for R. Yoshiya): Wealthy people do sit in such a Sukah so that the cool air and ventilation will enter.