THE CRITERIA OF VALID SCHACH (Yerushalmi Halachah 5 Daf 5b)

משנה הדלה עליה את הגפן את הדלעת ואת הקיסום וסיכך על גבן פסולה


(Mishnah): If a person stretched up a vine branch or a pumpkin or creeper branch and used it as Schach on a Sukah, it is invalid.

אם היה הסיכוך הרבה מהן או שקצצן כשירה


If there is more valid Schach than invalid Schach or if he cut them, it is valid

וזה הכלל דבר שהוא מקבל טומאה אם אין גידוליו מן הארץ אין מסככין בו וכל דבר שאינו מקבל טומאה וגידולו מן הארץ מסככין בו


The general rule: Something that can contract Tumah or does not grow from the ground, cannot be used as Schach; something that cannot contract Tumah and grows from the ground can be used as Schach.

גמרא רבי בא בשם רב והוא שידלה אותן לכך


(Gemara - R. Ba quoting Rav): When the Mishnah said that if he cut the vine etc., it is valid, this is only true when he originally stretched up the vine for the purpose of using it as Schach.

רבי יעקב בר אחא בשם רבי זעירא צריך לנענע


R. Yaakov bar Acha quoting R. Zeira: He must (also) move the Schach (up and down).

א"ר יוסה תרתיהון לקולה הדלה אותן לכך אע"פ שלא נענע נענע אע"פ שלא הדלה אותן לכך


R. Yosa: He can do just one of these two things - either stretch it up in order to use it as Schach or move it up and down.

ר' בא חיננא בר שלמיה רב ירמיה בשם רב סיככה בשלביות פסולה


R. Ba Chinana bar Shalmei/ R. Yirmiyah quoting Rav: If he used rungs of a ladder as Schach, it is invalid.

בזכרים כשירה בנקיבות פסולה


"Male" rungs are valid. (They cannot contract Tumah as they have no receptacle. The rungs are simply forced into holes in the sides of the ladder). "Female" rungs are invalid. (They contract Tumah as they have receptacles into which the protrusions coming out of the sides of the ladder are inserted).

סיככה באניצי פשתן פסולה בהוצני פשתן כשירה


If he used combed flax as Schach, it is invalid; if he used unprocessed flax (before soaking and crushing), it is valid.

סיככה בחבלים אית תניי תני כשירה ואית תניי תני פסולה


If he used ropes as Schach, some teach that it is valid and some teach that it is invalid.

מאן דמר כשירה בחבלים של סיב ומאן דאמר פסולה בחבלים של פשתן


The opinion that holds that it is valid is referring to ropes of palm fibers (as ropes do not contract Tumah); the opinion that holds that it is invalid is referring to ropes of flax. (Since their form has been changed and they no longer look like they grow in the ground, they are invalid Schach.)

א"ר יוחנן כתיב (דברים טז) באספך מגרנך ומיקבך. מפסולת שבגורן ושביקב את עושה לך סכך


R. Yochanan: The Pasuk states (Devarim 16, 13), "when you gather from your threshing floor and from your wine cellar" - you should make your Schach from the refuse of the threshing floor and wine cellar.

רשב"ל אמר (בראשית ב) ואד יעלה מן הארץ


R. Shimon B"L: The Pasuk states (Beraishis 2, 6), "a mist rose up from the ground".

א"ר תנחומה דין כדעתיה ודין כדעתיה


Explanation #1 (R. Tanchuma): Each one follows his opinion -

ר' יוחנן דו אמר עננים מלמעלה היו דו יליף לה מאספך


R. Yochanan says that clouds come from above (and do not come from the ground - therefore, the laws of Schach cannot be learned from the Clouds of Glory); rather, he learns from "when you gather..."

רשב"ל אמר עננים מלמטן היו דו יליף לה מעננים


R"SBL says that clouds come from below, so the laws of Schach can be learned from the clouds.

א"ר אבין דין כדעתיה ודין כדעתיה


Explanation #2 (R. Avin): Each one follows his opinion -

ר' יוחנן דו מדמי לה כמשלח לחבירו חבית וקנקנה


R. Yochanan compares the rains to a person who sends his friend wine in its container (so Hash-m sends down rain in the clouds from the heavens).

רשב"ל דו מדמי לה כהן דאמר לחבריה [דף ו עמוד א] שלח קופתך וסב לך חיטין


R"SBL compares it to a person who says to his friend - Send me your box and take back my wheat for yourself (in the box). (The earth sends up the clouds and Hash-m fills them with rain.)