THE EPISODE IN SHITIM (Yerushalmi Halachah 2 Daf 52a)

מעשה בשלטון אחד שבא ממדינת הים להשתחוות לפעור אמר להן הביאו לי פר אחד איל אחד כבש אחד להשתחוות לפעור אמרו לו אין אתה זקוק לכל אילו אין את אלא כמגלה עצמך לו.


A case occurred in which an officer came from overseas to bow to Pe'or. He said to them "bring to me one bull, one ram and one lamb to bow to Pe'or." They told him, you do not need all this! You just expose yourself to it!

מה עשה גירה בהם סניגורים והיו מכין אותן ומפצעין את מוחותם בגיזרין ואומר להן אוי לכם ולטעותכם


What did he do? He encited his sargeants against them, and they were hitting them and bruising their brains with logs, and he said to them "woe to you and your folly!"

כתיב ויחר אף ה' בישראל ויאמר ה' אל משה קח את כל ראשי העם והוקע אותם לה' נגד השמש.


It says "va'Yichar Af Hash-m b'Yisrael; va'Yomer Hash-m El Moshe Kach Es Kol Roshei ha'Am v'Hoka Osam la'Shem Neged ha'Shemesh";

אמר לו הושב את ראשיהם דיינים עליהם ויהיו הורגים בחטאים נגד השמש הדא הוא דכתיב ויאמר משה אל שופטי ישראל הרגו איש אנשיו הנצמדים לבעל פעור.


[Hash-m] told [Moshe] "seat the leaders to be judges over them, and they will kill the sinners in front of the sun." This is why it says "va'Yomer Moshe El Shoftei Yisrael Hirgu Ish Anashav ha'Nitzmadim l'Va'al Pe'or."

כמה הם שופטי ישראל שבע ריבוי ושמונת אלפים ושש מאות. שרי אלפים שש מאות שרי מאות ששת אלפים שרי חמשים שנים עשר אלף שרי עשרות ששים אלף נמצאו שופטי ישראל שבע ריבוא ושמונת אלפים ושש מאות.


How many judges of Yisrael were there? There were 78,600 - there were 600 judges over 1000, 6000 judges over 100, 12,000 judges over 50, and 60,000 judges over 10. It turns out that there were 78,600 judges of Yisrael.

אמר לון כל חד מינכון יקטול תריי נמצאו הרוגין חמש עשרה רבוא ושבעת אלפים ומאתים.


He said to them "each of you kill two" - it turns out that the number killed was 157,200.


Note: This is not precise. "Anashav" connotes at least two; it could be more. Further, right after this, Moshe counted Yisrael, and there were 601,730. Before all these excutions, there were more than 750,000 men, so there should have been almost 100,000 judges! It is very difficult to say that there were judges only for those counted, and the people executed were not men above 20. Rather, the Gemara adopts 600,000 as the number of Yisrael, even though there were more. Likewise, many Rishonim say that Reshus ha'Rabim depends on 600,000 people passing through every day, even though the censuses were slightly more, and they excluded Leviyim, converts, women, youths below 20 (and perhaps men above 60)!

והנה איש מבני ישראל בא ויקרב אל אחיו את המדיינית לעיני משה. מהו לעיני משה


Question: "V'Hinei Ish mi'Bnei Yisrael Ba va'Yakrev El Echav Es ha'Midyanis l'Einei Moshe" - what is l'Einei Moshe?

כאינש דמר הא גו עינך משה אמר לון אין (צפורך) [צ"ל צפורה] מדינית ואין טלפיה סדוקות זו טהורה וזו טמאה.


Answer: It is like a man who says "this is in your eyes, Moshe!" How is Tziporah [your wife] the Midyanis - her hooves are not cloven (a sign of Heter to Yisrael! Will you say that) this (Tziporah) is Tehorah (permitted), and this (Midyanis, i.e. Kozbi) is Temei'ah (forbidden)?!

והיה שם פינחס אמר אין כאן אדם שיהרגנו ויהרג על ידיו. איכן הם (העריות) [צ"ל האריות - קרבן העדה] גור אריה יהודה דן גור אריה בנימין זאב יטרף


Pinchas was there. He said "is there no one who will kill [Zimri] and be killed through [his Shevet, who will avenge] him?! Where are the [Shevatim that are compared to] lions - "Gur Aryeh Yehudah", "Dan Gur Aryeh", "Binyamin Ze'ev Yitrof"?!

כיון שראה פינחס שאין אדם מישראל עושה כלום מיד עמד פינחס מתוך סנהדרין שלו ולקח את הרומח בידו ונתן את הברזל תחת פסיקייא שלו.


Once Pinchas saw that no one in Yisrael is doing anything, immediately Pinchas rose from his Sanhedrin (in which he was judging sinners to execute them) and took the spear in his hand and put the iron (blade) under his belt;

התחיל מסתמך על עץ שלה עד שהגיע לפתחו כיון שהגיע לפיתחו (אמר) [נראה שצ"ל אמרו] לו מאיין ולאיין פינחס.


He began to support himself on the wood [of the spear, like a staff for walking], until he reached the opening [of Zimri's tent. People of Shimon] said to him "from where do you come, and where are you going, Pinchas?!"

אמר להן אין אתם מודין לי ששבטו של לוי אצל שבטו של שמעון בכל מקום אמרו הניחו לו שמא התירו פרושים את הדבר.


He told them "don't you agree to me that Shevet Levi is by Shevet Shimon everywhere (in Shechem, and the sale of Yosef...? Also we should be party to being Mezaneh with the nobility of Midyan, i.e. Kozbi!)" They said [to others from Shimon] let him [enter] - perhaps the ultra-pious permitted the matter!

כיון שנכנס עשה לו הקב"ה ששה ניסים הנס הראשון דרכן לפרוש זה מזה והדביקן המלאך זה לזה


Once he entered, Hash-m did six miracles. The first was that normally, [when Zimri and Kozbi sensed that someone is entering,] they should have separated. An angel stuck them together. (We explained like KORBAN HA'EDAH);

הנס השני כיון את הרומח כנגד הקיבה שלה כדי שתהא זכרותו נראית מתוך קיבה שלה מפני הנוקרנין שלא יהו אומרין אף הוא (בין כתיפיו - נראה שצריך מוחקו) נכנס עמהן ועשה את צרכיו


The second miracle was that his spear [pierced] her stomach in the right place so that Zimri's Ever would be seen from her stomach, due to the scandalizers, lest they say that also he entered with them and did his needs (was Mezanah with her, and then killed them lest they reveal this - PF);

הנס השלישי סתם המלאך את פיהן ולא היו יכולין לצווח


The third miracle was that an angel sealed their mouths, and they could not scream [for people to save them, while Pinchas was assembling his spear];

הנס הרביעי לא נשמטו מן הזיין אלא עמדו במקומן


The fourth miracle was that they did not fall off the spear (lest scandalizers say...)

הנס החמישי הגביה לו המלאך את השקוף כדי שיצאו שניהן בן כתיפיו


The fifth miracle was that an angel lifted the lintel so both of them left between his shoulders (if Pinchas needed to lower the spear, they would fall off);

הנס הששי כיון שיצא [צ"ל עמדו בני שבטו לפגוע בו ירד המלאך ונגף בהם - קרבן העדה]


The sixth miracle was that once he left, [Zimri's] Shevet wanted to strike him. The angel descended and struck them;

(וראה) [צ"ל כשראה פנחס - קרבן העדה] את הנגף שהוא מחבל בעם מה עשה השליכן לארץ ועמד ונתפלל הדא הוא דכתיב ויעמד פינחס ויפלל ותעצר המגפה.


When Pinchas saw the plague striking the people, what did he do? He cast them to the ground and stood and prayed. This is why it says "va'Ya'amod Pinchas va'Yfalel va'Te'atzar ha'Magefah."

כשבאו ישראל לנקום נקמת מדין מצאו שם בלעם בן בעור. וכי מה בא לעשות בא ליטול שכר עשרים וארבעה אלף שמתו מישראל על ידו בשיטים.


When Yisrael came to take vengeance against Midyan, they found Bil'am ben Be'or there. What did he come to do? He came to receive reward for 24,000 of Yisrael who died due to [the counsel of] him in Shitim.

א"ל פינחס לא דברייך עבדת ולא דבלק עבדת. לא דברייך עבדת דמר לך לא תיזול עם שלוחי בלק ואזלת ולא דבלק עבדת דאמר לך איזיל לייט ישראל וברכתנון.


Pinchas said to him "you did not do [the command] of your Creator, and you did not do that of Balak!" You did not do [that] of your Creator, Who told you not to go with the Sheluchim of Balak, and you went. You did not do that of Balak, who told you to curse Yisrael, and you blessed them;

אף אני איני מקפחך שכרך הדא הוא דכתיב ואת בלעם בן בעור הקוסם הרגו ב"י (על) [צ"ל אל] חלליהם. מהו (על) [צ"ל אל] חלליהם שהי' שקול כנגד כל חלליהם


Also I will not withhold your "reward"! This explains "v'Es Bil'am ben Be'or ha'Kosem Hargu Bnei Yisrael El Chaleleihem". What is "El Chaleleihem"? [Bil'am] was equal to (as responsible for the damage done to Yisrael as) all their corpses.

ד"א (על) [צ"ל אל] חלליהם מה חלליהם אין בהן ממש אף הוא אין בו ממש


Alternatively - it says "El Chaleleihem", for just like their corpses, there is no substance in (Aveirah to kill) them, also [Bil'am], there is no substance in him.

ד"א (על) [צ"ל אל] חלליהם שהיה צף כנגד כל חלליהם והי' פינחס מראה לו את הציץ והוא שוקע ויורד.


Alternatively - it says "El Chaleleihem", for he flew [through witchcraft] above all their corpses, and Pinchas showed the Tzitz to him, and he sank.

ד"א (על) [צ"ל אל] חלליהם אלא מלמד שנתנו לו ישראל שכרו משלם ולא קיפחוהו.


Alternatively -"El Chaleleihem" teaches that Yisrael gave him his full reward [for all who died due to him], and did not withhold from him.



דואג אדם גדול בתורה היה באו ישראל ושאלו את דוד לחם הפנים מהו שידחה את השבת אמר להם סידורו דוחה את השבת לא לישתו ולא עריכתו דוחין את השבת.


Do'eg was great in Torah. Yisrael came and asked David "is Lechem ha'Panim Docheh Shabbos?" He told them that arranging it [on the Shulchan] is Docheh Shabbos, but] kneading it and forming [loaves and baking it] are not Docheh Shabbos.

והיה שם דואג ואמר מי הוא זה שבא להורות לפניי אמרו לו דוד בן ישי הוא. מיד הלך ונתן עצה לשאול מלך ישראל להמית את נוב עיר הכהנים


Do'eg was there. He said "who came to rule in front of me?!" They told him that it is David ben Yishai. Immediately he went and counseled Sha'ul to kill Nochri the city of Kohanim;

הדא היא דכתיב ויאמר המלך לרצים הניצבים עליו סובו והמיתו (את) כהני ה' כי גם ידם עם דוד וגו' עד (עמוד ב) ולא גלו את (אזניו) [צ"ל אזני]


This explains "va'Yomer ha'Melech la'Ratzim ha'Nitzavim Alav Sobu v'Hamisu Kohanei Hash-m Ki Gam Yadam Im David... v'Lo Galu Es Azni."

מי היו.


Question: Who were [those standing by Sha'ul]?

א"ר שמואל בר רב יצחק אבנר ועמשא היו


Answer (R. Shmuel bar Rav Yitzchak): They were Avner and Amasha.

אמרו ליה כלום אית לך עלינן אלא הדין זונרא והדין כלינירין הא טריפין לך.


They said [to Sha'ul] all you have on us is these Kelim (that the king gives to honor his highest officers. We refuse to kill them; if you want, the Kelim) are returned to you.

ולא אבו עבדי המלך לשלוח את ידם בכהני ה'. ויאמר המלך (לדוייג) [צ"ל לדואג] א"ר יהודה בר פזי לדוייג כתיב אמר לו (נתפשתה) [צ"ל נתפסת - קרבן העדה] כדג אתה עבדתה רבתה סוב אתה ופגע בכהני ה'. ויסב דואג האדומי ויפגע [צ"ל הוא] בכהנים וגו'.


(R. Yudah bar Pazi): "V'Lo Avu Avdei ha'Melech Lishlo'ach Es Yadam b'Chohanei Hash-m; va'Yomer ha'Melech l'Do'eg" - it is written "Doyeg". [Sha'ul] said to him, you are trapped like a fish. You did a major matter (testified that they are Chayav Misah) - you go strike Kohanei Hash-m! "Va'Yisov Do'eg ha'Adomi va'Yifga Hu ba'Kohanim..."

לא כן תני ר' חייה אין ממנין שני כהנים גדולים כאחת


Implied question: (It says that he killed 85 men carrying a cloth Efod. Only a Kohen Gadol wears an Efod.) R. Chiyah taught that we do not appoint two Kohanim Gedolim at once!

אלא מלמד שהיו כולם ראויין להיות כהנים גדולים.


Answer: Rather, [the verse] teaches that all of them were worthy to be Kohanim Gedolim.

כיצד נתרחק


Question: How was [Do'eg] distanced? (He is not mentioned after this!)

ר' חנינה ור' יהושע בן לוי חד אמר אש יצאה מבית קדשי הקדשים וליהטה סביבותיו


Answer #1 (R. Chaninah or R. Yehoshua ben Levi): Fire came out of the Kodesh ha'Kodoshim and burned around him. (Afterwards, people separated from him.)

וחרנה אמר תלמידים וותיקים נזדווגו לו והיו למידים והוא שכח לקיים מה שנאמר חיל בלע ויקיאנו מבטנו יורישינו אל.


Answer #2 (the other of R. Chaninah and R. Yehoshua ben Levi): Chachamim encountered him. They learned and he forgot, to fulfill "Chayil Bala va'Yki'enu mi'Bitno Yorishenu Kel."