BAVA BASRA 163 (10 Tamuz) - Dedicated by Rabbi and Mrs. Mordecai Kornfeld in honor of the Bar Mitzvah of their son, Yosef Kornfeld

1) THE WAY THAT WITNESSES SIGN (Yerushalmi Halachah 1 Daf 31a)

כמה יהו העדים רחוקים מן הכתב כדי שיהו מקרים עמו דברי ר'

(a) Question: How near to the text should the witnesses sign (in order to avoid someone inserting words into the text)? So that the signatures are read with the text of the document. These are the words of Rebbi,

ר"ש בן אלעזר אומר מלא שיטה .

(b) R. Shimon ben Elazar: A line's width.

ר' דוסתא בן יהודה אומר מלא חתימת ידי העדים.

(c) R. Dusta ben Yehudah: The width of the signatures of the witnesses.

רב ירמיה בשם רב אמר משערין אותו עד כדי לך ולך.

(d) R. Yirmiyah citing Rav: We evaluate it according to the words 'lecha' and 'lecha' - meaning the letter 'lamed' (that has a part that extends upwards) and the final letter 'chaf' (that extends downwards).

באי זה כתב משערין אותו

(e) Question: According to whose handwriting do we evaluate (these letters)?

ר' יסא בשם רבי שובתי מלא חתימת ידי העדים.

(f) Answer (R. Yasa citing R. Shovtai): According to the witnesses' handwriting.

חזקיה אמר ובלבד לקולא שאם היה חותם ידי העדים דק והכתב גס הולכין אחר הגס. חותם ידי העדים גס והכתב דק הולכין אחר (הדק)[הגס].

(g) Chizkiyah: We are lenient - that if the handwriting of the witnesses was small and the text of the document was large, we follow the large. If the handwriting of the witnesses was large and the text of the document was small, we still follow the large.

א"ר יצחק אי הוה כגון יוסי בן ינאי משערין כדי (מלך ובן מלך)[שאול בן ברוך]

(h) R. Yitzchak: If the witness's name was, for example, Yosi ben Yanai (which does not contain any letters that extend above or below) we view it like the signature of Shaul ben Baruch (that does contain a lamed and a chaf).

ר' אידי בשם ר' ירמיה צריך להרחיק מן המחק מקום שתי שיטין

(i) R. Idi quoting R. Yirmiyah: He may distance the witnesses from the text that was written on an erased area, even by two lines (as if some text would have been adjusted in between, it would be visible, as the text would have had to be erased a second time in order to do this.) (Note: This entry follows the commentary of the Meichal HaMayim.)

א"ר יצחק ואפילו פשוט.

(j) R. Yitzchak: This leniency even applies to a get pashut.

רב אמר מחק או תלות שבכתב הזה זהו קיומו.

(k) Rav: An erased area or a mark indicating an insertion into the text is valid as all can see that a change has been made.

רב אמר זהו קיומו.

(l) Another version of Rav: (In these cases) they must be declared by the witnesses when they sign.

ר' אבהו בשם ר' יצחק בן חקולא כל מה שאת יכול לתלות במחק תלה.

(m) R. Abahu citing R. Yitzchak ben Chakula: Whatever you are able to make depend on the erasure, you should do so.

מאי כל מה שאת יכול לתלות במחק תלה

(n) Question: What does that mean?

ר' יסא קוצירה חתניה דר' יוסה בשם ר' יוסה סימפון כתוב מלעיל וסימפון מחילק מלרע אני אומר גמרו לעשותן קידושין גמורין בגין דלא מיצר ביניה גט מחקיה. ורבנן חששין דלא מיצר ביניה גט

(o) Answer (R. Yosi Kutzira, son-in-law of R. Yosa citing R. Yosa): When the document (such as a betrothal document) is conditional - if the text of the document is above and the condition is repeated below but erased, one can say that they later agreed to continue with the betrothal even without the condition. (If so, why did they not write a few lines at the end of the get stating that the condition was cancelled?) In order not to have to squash all of the lines inside the get, which the Rabbanan were particular about, as it causes the text to overlap and be easily misread.